Albatrozes: os gigantes dos ares e dos mares

Atualizado: Abr 2

Autores: Julia R. Salmazo e Thais R. Semprebom

Albatroz-gigante (Diomedea exulans) durante voo. Fonte: JJ Harrison/WikimediaCommons (CC BY-SA 3.0).



Os albatrozes são aves marinhas migratórias pertencentes à ordem Procellariiformes (procela, do latim = tempestade), juntamente com as pardelas e os petréis, também conhecidos como bobos, painhos, almas-de-mestre e outros nomes populares.


Os animais pertencentes a essa ordem têm como principais características possuir as narinas em forma de tubo e um bico longo e curvado na ponta. Variam bastante em tamanho, mas os albatrozes são as maiores aves voadoras, podendo chegar a 3,6 metros de envergadura de asa, como o albatroz-gigante (Diomedea exulans).


Os Procellariiformes são amplamente distribuídos por todo o globo, mas é o no hemisfério Sul onde ocorre a maior diversidade de espécies. São aves de hábito pelágico, ou seja, passam a maior parte de suas vidas no oceano aberto, pairando sobre o mar e mergulhando para se alimentar, permanecendo em terra apenas no período de reprodução, quando fazem seus ninhos em regiões costeiras e, principalmente, em ilhas.


Falando em reprodução, são animais k-estrategistas extremos, o que significa que possuem grande longevidade, baixa mortalidade de adultos e baixa taxa de reprodução. Eles atingem a maturidade sexual tardiamente, começando a se reproduzir por volta dos 5 aos 6 anos nas espécies menores e por volta dos 11 anos nas grandes espécies de albatrozes. Vivem por muitos anos: há registros de uma fêmea de albatroz-real-setentrional (Diomedea sanfordi) que se reproduziu aos 61 anos de idade e de uma fêmea de albatroz-de-laysan (Phoebastria immutabilis) que foi mamãe recentemente, aos 67! Além disso, produzem apenas um ovo por temporada reprodutiva, sendo que estas ocorrem geralmente a cada dois anos ou mais.



Albatroz-de-laysan (Phoebastria immutabilis) alimentando seu filhote. Repare nas narinas tubulares e bico curvado na ponta, características dos Procellariiformes. Fonte: Sabine's Sunbird/Wikipedia (Domínio Público).



Como dito, são aves migratórias, realizando grandes movimentos de migração e viagens de alimentação muito longas, que podem cobrir milhares de quilômetros. Algumas espécies que nidificam em ilhas do Atlântico Sul podem viajar ao Atlântico Norte no inverno, por exemplo. Inclusive, recentemente um bobo-pequeno (Puffinus puffinus) foi encontrado morto pelo Instituto Biopesca no litoral de São Paulo 62 dias após ter sido anilhado em Pembrokeshire, no Reino Unido, e viajado 9.367 quilômetros. Essa capacidade de migração e a ampla área de distribuição trazem algumas implicações para a conservação dos Procellariiformes, já que a atividade pesqueira em águas brasileiras pode afetar as populações de espécies que nidificam no Ártico, na Antártida e em outras ilhas pelo mundo, e vice-versa.


O Brasil é uma importante área de alimentação para essas aves, mas apenas duas se reproduzem em nossas ilhas: a pardela-de-Trindade (Pterodroma arminjoniana) e a pardela-de-asa-larga (Puffinus lherminieri).


Os albatrozes, que são os maiores Procellariiformes, pertencentes à família Diomedeidae, não nidificam no Brasil, mas vêm aos nossos mares para se alimentar. No mundo existem 22 espécies de albatrozes; destas, 10 têm ocorrência no Brasil e seis delas possuem interação com a atividade pesqueira, seguindo as embarcações e alimentando-se dos descartes da pesca. Isso representa um problema, já que essas mesmas seis espécies estão ameaçadas de extinção em diferentes graus.



QUAIS AS PRINCIPAIS AMEAÇAS AOS ALBATROZES?


As aves marinhas, em geral, estão enfrentando a diminuição de suas populações em um ritmo mais acelerado que de qualquer outro grupo de aves, não sendo diferente com os albatrozes. Aliás, é até pior, considerando suas características reprodutivas que foram citadas acima e as várias ameaças a eles, tanto nas áreas de reprodução quanto de alimentação.


Nas áreas de reprodução, os principais problemas dos albatrozes estão relacionados à degradação do habitat, já que a cobertura vegetal das ilhas é cada vez mais suprimida, diminuindo as áreas disponíveis para a nidificação. A introdução de animais domésticos nesses locais também é um problema, pois ratos, gatos, cães e teiús podem predar ovos e filhotes, e cabras podem também contribuir para a supressão vegetal.


Área de reprodução de albatrozes. Essas aves nidificam principalmente em ilhas. Fonte: Patte David/Pixnio (Domínio Público).



Já nas áreas de alimentação, a captura incidental em pescarias oceânicas é a maior ameaça às espécies de albatrozes em todo o mundo. Isso ocorre porque as aves são atraídas pelos descartes das embarcações e pelas iscas utilizadas na pescaria e, infelizmente, a área de atuação das frotas pesqueiras pelágicas coincide com a área de ocorrência desses animais. Ao tentarem se alimentar das iscas, as aves ficam presas aos anzóis e às redes e acabam morrendo afogadas. Há registros de interação de albatrozes com diversas artes de pesca: redes de deriva, redes de arrasto, rede de espera para peixe-sapo e até pesca de vara com isca viva. Mas a pior delas, a que mais captura albatrozes, é a pesca de espinhel.


A pesca de espinhel consiste em uma forma passiva de pesca ocêanica, onde são utilizadas iscas para atrair as espécies-alvo. Os alvos são peixes grandes, como o atum, o espadarte (ou meca, como é comercialmente conhecido) e tubarões (vendidos como cação). Porém, muitos outros animais como tartarugas, mamíferos e aves, incluindo nossos albatrozes, também são capturados incidentalmente. Os albatrozes não são grandes mergulhadores (suas penas densas e impermeáveis funcionam como uma bolha de ar quente que mantém seus corpos aquecidos e secos, mas impede que afundem muito na água, descendo a apenas aproximadamente 5 metros), mas são atraídos pelas iscas no momento em que a linha é lançada e tentam capturá-las enquanto ainda estão próximas à superfície. É aí que acabam sendo fisgados pelos anzóis, afundam e morrem afogados.


Ilustração representando a pesca de espinhel e albatrozes sendo fisgados incidentalmente pelos anzóis. Fonte: Emily Eng/Smithsonian.



O QUE FAZER PARA DIMINUIR ESSAS AMEAÇAS?


Uma série de medidas vêm sendo tomadas para minimizar os impactos que afetam negativamente as espécies de albatrozes. Uma delas foi a criação, em 1991, do Projeto Albatroz, mantido pelo Instituto Albatroz, cujo objetivo principal é desenvolver ações que reduzam a captura desses animais nos espinhéis, tanto por meio de pesquisas para subsidiar políticas públicas quanto pela educação ambiental.


Outra medida muito importante foi a criação do Plano de Ação Nacional para a Conservação de Albatrozes e Petréis (PLANACAP), do Ibama/MMA, que tem como principal objetivo assegurar que as colônias reprodutivas localizadas no Brasil sejam viáveis, reduzindo a captura incidental desses animais pela pesca de espinhel para níveis mínimos (igual ou menor que 0,001 ave/1.000 anzóis, ou seja, uma ave a cada um milhão de anzóis) e assim fazendo do Brasil um agente significativo para a conservação dos albatrozes e petréis, residentes e migratórios.


O Plano de Ação Nacional (PAN) estabelece uma série de medidas mitigatórias (regulamentadas pela Instrução Normativa Interministerial nº 4/2011 e pela INI nº 7/2014), baseadas na modificação dos equipamentos e/ou das técnicas da pesca, para evitar a captura de albatrozes nos anzóis do espinhel, sendo elas: linha-espanta-aves (toriline), largada noturna, regime de peso, isca azul, lançamento lateral, dispositivos de largada submersa, isca descongelada, iscas artificiais, limitação dos descartes e limitação da pesca, todas detalhadas no PAN.


Dentre essas medidas, as três primeiras são obrigatórias, segundo as Instruções Normativas:


  • Toriline ou linha-espanta-aves: consiste em um cabo estendido a partir de um mastro na popa do barco, no qual são amarradas fitas coloridas que balançam com o vento, ficando acima da linha do espinhel. Funciona como um “espantalho para aves”, pois estas ficam incomodadas com o balanço e o barulho das fitas e não se aproximam das iscas que estão abaixo, reduzindo o ataque às iscas em até 80%.

  • Largada noturna: consiste no lançamento do espinhel durante a noite, período em que as aves estão menos ativas, já que se alimentam principalmente durante o dia, levando à redução de 60 a 96% das capturas.

  • Regime de peso: nada mais é do que regular o peso das linhas do espinhel para acelerar seu afundamento e deixar as iscas fora do alcance dos albatrozes mais rapidamente.


A combinação dessas três medidas em uma embarcação praticamente acaba com a captura de albatrozes!



Ilustração mostrando o funcionamento da toriline, ou linha espanta aves, uma barreira visual (visual barrier, em inglês na imagem) que reduz a captura de albatrozes nos anzóis do espinhel. Fonte: Australian Fisheries Management Authority.



Agora que você já conheceu mais sobre os albatrozes e entendeu os problemas que essas aves incríveis e tantas outras enfrentam, pode ajudar a fiscalizar e pressionar o poder público a cumprir todas as ações planejadas e continuar trabalhando para melhorá-las. Assim, você contribui para a conservação dos nossos gigantes dos ares e dos mares!




Bibliografia


ICMBIO. Artes de pesca. Industrial. Disponível em: <http://www.icmbio.gov.br/cepsul/artes-de-pesca.html>. Acesso em: 29 jun. 2018.


NEVES, T. et al. Plano de ação nacional para a conservação de albatrozes e petréis. Brasília: Ibama, 2006. 124 p. Disponível em: <http://www.icmbio.gov.br/portal/faunabrasileira/plano-de-acao-nacional-lista/2731-plano-de-acao-nacional-para-a-conservacao-dos-albatrozes-e-petreis>. Acesso em: 29 jun. 2018.


OLMOS, F.; NEVES, T. S.; BASTOS, G. C. A pesca com espinhéis e a mortalidade de aves marinhas no Brasil. In: ALBUQUERQUE, J. L. B. et al. (ed.). Ornitologia e conservação: da ciência às estratégias. Tubarão: Editora Unisul, 2001. 344 p.


PROJETO ALBATROZ. Albatrozes e petréis do Brasil. Disponível em: <https://projetoalbatroz.org.br/pesquisas/albatrozes-e-petreis>. Acesso em: 29 jun. 2018.


PROJETO ALBATROZ. Ameaças. Disponível em: <https://projetoalbatroz.org.br/pesquisas/ameacas->. Acesso em: 29 jun. 2018.


PROJETO ALBATROZ. Medidas Mitigadoras. Disponível em: <https://projetoalbatroz.org.br/pesquisas/medidas-mitigadoras>. Acesso em: 29 jun. 2018.



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